Lactancia Materna y Caries

 

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Irene_RubioHace tiempo que quería escribir sobre la relación entre lactancia materna y caries pero nunca encontraba el momento. De pronto tuve una idea feliz…”¿por qué no entrevisto a Irene?” ella lo sabe TODO sobre este tema y es una autoridad en la materia.

Así que hoy cuento con Irene Iglesias para hablar de la caries infantil y lactancia materna. Es posible que hayas leído algo escrito por ella en su blog Evidientemente en el que habla sobre salud bucodental infantil desde el otro lado del sillón: el lado del dentista.

Así se presenta ella misma:

Soy Irene Iglesias. Madre, y dentista.

Durante muchos años fui sólo dentista. Odontóloga de a pie, como sigo siendo. No he realizado el doctorado, no tengo ninguna especialidad, no soy odontopediatra. Practico la Odontología General. Soy ?dentista de cabecera?.

Tengo la gran suerte de trabajar en mi propia consulta. Nadie me organiza el tiempo de trabajo, los materiales con los que trabajo ni me impone un personal u otro en mi consulta. Mi pareja también es dentista y trabajamos juntos. Me gusta mucho mi trabajo, pero mi ideal es no tener que hacerlo.

Mi prioridad de siempre ha sido la prevención: yo también le tenía miedo al dentista antes de dedicarme a ello. Y la única manera de soslayar los tratamientos dentales o de reducirlos al mínimo es mantener la salud. Por eso mi insistencia para con el paciente es siempre hacer todo lo posible por no enfermar, preservar la salud, e ir periódicamente al odontólogo para confirmar que todo está bien.

El hecho de ser madre hizo que me comenzara a interesar la salud bucodental en una franja de edad que en la Facultad ni siquiera se estudia, que es entre los 0 y 3 años. Estos niños muchas veces son los grandes olvidados. Y sin embargo están en el periodo más importante de sus vidas en cuanto a sentar las bases de la salud general y bucodental. Los cuidados sobre higiene y alimentación son fundamentales para prevenir las patologías que pueden aparecer posteriormente. Es tan fácil lo que hay que hacer y los resultados son tan buenos, que creo que no hay excusa para no ponerlos en práctica, tanto por parte de los profesionales como de las madres.

Creo firmemente que una lactancia exitosa es el primer escalón para un correcto desarrollo del macizo craneofacial. Por eso mi implicación comienza intentando que las madres den de mamar a sus hijos, informando y proporcionando toda la ayuda que sea posible, derivando a otro profesional cuando tengo que hacerlo, y formándome y estudiando para continuar con esta labor.

Pero de nada vale el conocimiento si no se distribuye lo más ampliamente posible. La primera obligación del profesional sanitario es educar, informar. Cuando el paciente directamente te busca, lo primordial es escucharle. Escuchar lo que quiere, lo que necesita, los signos y los síntomas. Y finalmente, explorarle y hacerle el tratamiento necesario. Al dentista se va a hablar. El último paso es abrir la boca. Y para abrir la boca es necesario un ambiente de confianza que no se consigue si no es habiendo intercambiado mucho tiempo y mucha información con el paciente, sea este un adulto, un niño, o un bebé.

Empecemos por el principio ¿Qué es la caries y qué la produce?

  • La caries es una enfermedad CRONICA, INFECCIOSA y MULTIFACTORIAL. Necesitamos cuatro cosas para que aparezca la caries:
    bacterias (unos grupos muy concretos)
  • sustrato sobre el que se asienten las bacterias, es decir, dientes (estas bacterias no están en los niños en los que no hay dientes todavía)
  • alimento para las bacterias, que se nutren de glucosa y en menor cantidad de la fructosa
  • tiempo para que esas bacterias metabolicen esos azúcares y los transformen en ácidos. Son los ácidos los verdaderamente responsables de atacar el esmalte.

Hay muchas mujeres que reciben consejos de destetar a sus hijos porque según les dicen, la leche materna puede producir caries ¿esto es cierto?

La leche materna por sí misma no produce caries. Pero si la leche se encuentra con restos de comida, de papilla, de galletas, de pan, ayudará a que los azúcares, incluidos los hidratos de carbono, se metabolicen y pasen a ser ácidos y ese ácido primero desmineraliza el esmalte, formando una mancha blanca a la que por desgracia los pediatras no suelen prestar atención alguna, y posteriormente y en poco tiempo, penetrando produciendo una pérdida del esmalte y de la dentina, descascarillando el diente en pocas semanas.

En una boca LIMPIA la leche materna no disminuye (ni aumenta) la acidez del medio bucal. Es más, en una boca limpia, la grasa de la leche forma una película sobre el esmalte que impide que las bacterias se adhieran.

El problema es que muchos niños maman a demanda y comen a demanda de la misma manera, y están constantemente picoteando, por tanto aumentando la exposición a azúcares que se verán potenciados por la leche.

Lo que hemos de conseguir es disminuir los factores de riesgo (frecuencia de alimentación, facilidad de acceso a azúcares e hidratos de carbono, que los alimentos no sean pegajosos) y aumentar los de protección comiendo alimentos duros, como pan de barra mejor que de molde, fruta y verdura fresca en vez de cocida, etc.

Cuando hablamos de lactancia prolongada este consejo se repite hasta la saciedad ¿está relacionada la lactancia prolongada con la caries?

No es cierto, no existe evidencia científica de que el amamantar a los bebés ni mucho ni poco pueda producir caries.

Lamentablemente en los estudios en los que se afirma esto sistemáticamente no se han tenido en cuenta factores de riesgo tales como uso de corticoides inhalados, calidad de la higiene dental, utilización de dentífricos, patología que altere la cantidad o calidad de la saliva, etc.

Por su, todavía, excepcionalidad, al investigador le suele llamar la atención que los niños “mayores” mamen (mayores de un año, que es mucho menos que la OMS considera que hay que amamantar a los bebés), y tanto les llama la atención este hecho que se pasan por alto factores descritos desde hace décadas.

El investigador, por otra parte, no suele diferenciar entre lactancia materna y lactancia artificial, siendo que la LA sí aumenta el riesgo de caries mientras que la LM ejerce un factor de protección. Meten a todos los niños en el mismo grupo, el de “lactantes”.

[Tweet “La lactancia materna ejerce un factor de protección contra la caries. Irene Iglesias”]

Con estos errores metodológicos no es extraño llegar a conclusiones falsas.

Por otra parte los conocimientos sobre lactancia en el propio personal sanitario son muy bajos, y en el mundo académico sucede lo mismo. Por tanto durante los estudios curriculares no se atiende ni se explica ni se estudia la lactancia. El nivel de formación en esta materia es muy muy bajo.

¿Por qué muchos especialistas odontólogos piensan que la leche materna produce caries? ¿no deberían estar correctamente informados?

Por desgracia los profesores que enseñan en las facultades, salvo honrosas excepciones, tienen cero formación en lactancia materna. Y el que no sabe no puede enseñar.

Hoy por hoy muchas asesoras de lactancia e IBCLCs saben de patología de la boca mucho más que la inmensa mayoría de los dentistas, y de sus profesores.

¿Qué recomendaciones darías a una madre lactante para proteger la salud dental de su hijo?

Pues unas recomendaciones muy elementales. Primero de todo, recordar que el DENTISTA es el que sabe de salud bucodental. No es el pediatra, no es el enfermero.

  • Acudir a la primera cita al dentista antes del primer año de vida. Personalmente esta recomendación se me queda corta, y con mucha, mucha frecuencia, tengo en consulta niños menores de un año con caries. Así que seguiría el siguiente axioma : “0+0=1”. “Una visita al dentista cuando sólo hay un diente da como resultado cero caries.”
    El dentista o higienista debe ENSEÑAR A CEPILLAR en la clínica a los padres. Es sorprendente la cantidad de adultos que se cepillan mal, que es imposible que sepan cómo queda su bebé limpio de verdad. Si es necesario se complementaría la higiene con hilo dental, para lo cual existen aplicadores en cualquier supermercado, muy fáciles de utilizar.
  • Cepillar los dientes con CEPILLO (el dedal o la gasa sirven para estimular pero no para limpiar) y dentífrico con 1000 ppm de flúor 2 veces al día.
  • Ante cualquier MANCHA en un diente, acudir al dentista. La inmensa mayoría son caries y cuando están en fase de mancha blanca se pueden detener.
  • Si hablamos de niños que ya caminan, precaución con los que afecten a los dientes. Siempre que un diente se lesione tras un golpe, haya movilidad o se haya roto, hay que ir AL DENTISTA (no al hospital, en el hospital, salvo que haya servicio de odontopediatría) no tienen ni los profesionales ni los medios para tratar traumatismos dentales, siendo necesario el control radiográfico periódico para valorar la evolución.
Y esta ha sido la entrevista sobre salud bucodental y caries (y su relación con la lactancia materna) ¿tienes alguna pregunta para Irene? puedes dejarla en los comentarios.

Fotografía Pixabay

2015-09-03T07:56:25+00:00 16 Comments

16 Comments

  1. GeMa (@Gema838) septiembre 3, 2015 at 11:32 am - Reply

    Me ha encantado, mi hija tiene una caries, y me lo achacaban a la lactancia (tiene dos años y medio) incluso me decian que es lo que los dentistas dicen, que los que siguen con lactancia materna, y tienen caries es por que se lo ha producido la leche de la madre.

    • maternidadcontinuum septiembre 7, 2015 at 10:59 am - Reply

      ¡Qué pena que los mitos estén tan extendidos! incluso entre el personal sanitario 🙁

    • Susana junio 29, 2016 at 11:08 am - Reply

      Buenos días. Mi hija va a cumplir 3 áños dentro de unos días y sigo dándole pecho aunque llevo tiempo intentando quitárselo. Creo que hemos tardado en llevarle al dentista porque lo que en principio era una mancha ahora es un agujero que ha ido aumentando en muy poco espacio de tiempo. Desde que le llevamos al primer dentista hasta ahora ha aumentado mucho. Mi dentista me dijo que era un fallo de calcio y que no eran caries sino agujeros del diente y me recomendó una segunda opinión. El segundo me ha dicho que son caries y que es debido a la leche materna. Me siento fatal pensando si es culpa mía por haberle dado tanto tiempo pecho o si tenía que háberle insistido más con el cepillo, que desde pequeña le encantaba cogerlo y meterlo en la boca y le lavaba los dientes con una pasta para niños de una marca conocida…

  2. Erika Rodríguez Nieto septiembre 3, 2015 at 4:32 pm - Reply

    Hola. Muy útil, interesante y práctica la información.
    Sí tengo una duda: ¿cuál es su opinión del uso de chupones en bebés? A mí no me gustan y no se los di a mi pequeño pero, ¿se recomiendan o no?
    Gracias!

    • maternidadcontinuum septiembre 7, 2015 at 11:01 am - Reply

      Hola Erika,
      si das lactancia materna los chupetes no están aconsejados durante las primeras semanas hasta que la lactancia esté establecida. Después ya depende de cada caso…normalmente, si el bebé toma pecho a demanda no necesita chupete porque su necesidad de succión está cubierta, pero como digo depende de cada caso.

      Si das lactancia artificial, seguramente vas a necesitar chupete para calmar la necesidad de succión del bebé porque los biberones no suelen ser suficientes.

      Un abrazo!
      Pilar

      • Erika Rodríguez Nieto septiembre 7, 2015 at 1:57 pm - Reply

        Muchas gracias! No sabía que la función era cubrir la necesidad de succión.
        Siempre aprendo nuevos datos en tu blog; por eso me encanta 😉
        Saludos!

        • Pilar Martinez septiembre 7, 2015 at 7:11 pm - Reply

          Mil gracias!
          aunque si lo piensas tiene lógica. El chupete no alimenta ni ofrece leche..sólo sirve para calmar al bebé succionando.
          Un abrazo!
          Pilar

  3. Grace María Arias Castro septiembre 4, 2015 at 6:48 am - Reply

    Hola
    Buenas noches.. el problema de los dientes tiene mas que ver con higiene que otras cosas.. se debe trabajar mucho con las madres al respecto…..
    Debemos promover la lactancia materna como una de las formas de alimentación más importantes para los niños y niñas desde los inicios de la vida.. Muchas gracias..

    • maternidadcontinuum septiembre 7, 2015 at 11:01 am - Reply

      Exactamente…el problema no tiene que ver con la lactancia materna, es más bien un problema de higiene.

  4. eugenia septiembre 5, 2015 at 12:19 am - Reply

    muy buena la nota! super clara la explicación. mi niño tiene cuatro años, le di teta hasta los 3 y medio y tiene manchas amarillentas en los dientes de adelante, los de arriba. me dijeron que eran caries y me doy cuenta de que deberia haberlo llevado mucho antes al odontologo. es cierto tambien que los pediatras deberian hacer la derivacion para la primera consulta y alertar a las mamas de esta necesidad.
    muchas gracias!

    • maternidadcontinuum septiembre 7, 2015 at 11:03 am - Reply

      Hola Eugenia,
      no tardes en llevarlo ahora al dentista que seguro que lo puedes resolver.
      El problema es que muchos pediatras tampoco están informados sobre estos temas… 🙁

  5. Mireia septiembre 5, 2015 at 7:57 am - Reply

    Muy interesante, muchas gracias. Mi problema principal es conseguir q me dejen cepillarles los dientes. Cada noche lo intentamos y hacemos lo q podemos per más bien muerden el cepillo en lugar de cepillar. Crees q con el flúor de la pasta ya es suficiente o debería insistir más?

    • maternidadcontinuum septiembre 7, 2015 at 11:04 am - Reply

      jaja es cierto que muchos niños lo toman como un juego y es complicado, pero poco a poco y con paciencia (y haciendo también que os vean a vosotros lavaros los dientes) seguro que lo conseguís.

  6. Claudia febrero 11, 2017 at 2:27 pm - Reply

    Dificilmente encontramos profesionales de la salud actualizados y sobretodo prolactancia. Gracias por compartir la información, me encargaré de difundirla en mi ciudad en los grupos de apoyo. =) un abrazo desde Perú.

  7. Cristina marzo 23, 2017 at 8:47 pm - Reply

    Hola tengo una niña de 3 años con una caries la cual me han dicho que esta provocada por la lactancia materna ya que sigo dándole pecho.la verdad es que desde el primer momento dn el que me lo dijo el dentista yo no le creí pero aun así me sentí bastante mal pensando que podía haberle creado yo la caries alargando la lactancia y me dijenron que tenia que arreglarle esa muela y que para ello le pondrían como en un sedante eso es así?tengo miedo que pueda pasarle algo siendo tan pequeñita.espero que podáis ayudarme gracias!

  8. Karla mayo 9, 2017 at 6:20 pm - Reply

    Esta información me ha salvado de un destete involuntario, ya que la odontología que atendió a mi hija(de 2.7 años) por una caries no dejo de insistir en toda la consulta destetara que porque la causa era la leche materma y yo sali con el sentimiento a flor de piel por lo culpable que me hizo sentir, al leer esta informacion si acepto que nos falla la técnica de cepillado y me siento tranquila de saber como evitar las caries sin tener que interrumpir la lactancia!! Mil gracias

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